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恐竜から鳥へ

2011年02月11日 23:00

雪時々霙
恐竜とは、「トリケラトプスと現生鳥類の最も新しい共通の祖先から派生する全ての子孫」です。
Dinosauria is "all descendants of the most recent common ancestor of Triceratops and modern birds."


実際のところ、恐竜類鳥類の祖先とされていても、鳥類になったとされる恐竜類の中の竜盤類の手指は第一指(母指:ぼし/親指)、第二指(示指:じし/人差し指)、第三指指(中指/ちゅうし:なかゆび)です。ところが鳥類の手指は第二指、第三指、第四指(薬指:やくし/くすりゆび)だとされていて、手指の構造が違うと云う理由で恐竜学者(古脊椎動物学者)と鳥類学者との見解の溝って埋まってなかったんですよね。
だからコンフーシウソルニス(孔子鳥:Confuciusornis sanctus)やミクロラプトル・グイ(Microraptor gui)など、新たに発見された羽毛恐竜に対する恐竜学者の盛り上がりに比べて、鳥類学者の目は冷ややかなものでした(苦笑)。

そんな中、東北大学大学院生命科学研究科田村宏治教授ら(生命機能科学専攻 細胞機能構築統御学 器官形成分野)が、系統発生の見地から、鳥類の祖先はやはり恐竜類である、という研究を発表しました。

日本経済新聞の記事より。
「鳥の祖先は恐竜」証明 東北大、指成長の仕組み一致
起源巡る150年の論争に終止符?


 鳥の翼と恐竜の前脚にある「指」の成長する仕組みが同じであることを、東北大学の田村宏治教授と大学院生の野村直生さんらが突き止めた。鳥が恐竜から進化したとする仮説を裏付ける結果。専門家からは始祖鳥の発見以来、鳥の起源を巡る約150年間の論争に終止符を打つ成果との意見も出ている。研究成果は11日、米科学誌サイエンスに掲載される。(中略)
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日本経済新聞の全文引用です。
「鳥の祖先は恐竜」証明 東北大、指成長の仕組み一致
起源巡る150年の論争に終止符?
恐竜とニワトリの前肢の比較と発生中のニワトリの前肢
卵の中のニワトリの前脚、左から親指、
人さし指、中指になる。右端の指らしき
ものは退化する(東北大・田村教授と神
山菜美子さん提供)
 鳥の翼と恐竜の前脚にある「指」の成長する仕組みが同じであることを、東北大学の田村宏治教授と大学院生の野村直生さんらが突き止めた。鳥が恐竜から進化したとする仮説を裏付ける結果。専門家からは始祖鳥の発見以来、鳥の起源を巡る約150年間の論争に終止符を打つ成果との意見も出ている。研究成果は11日、米科学誌サイエンスに掲載される。

 鳥の起源を巡っては、羽毛のある恐竜の化石の発見が中国などで最近相次ぎ、恐竜から進化したとする説が有力になっていた。ただ鳥と恐竜はいずれも前脚が3本指であるものの、成長の仕方が違う。このため恐竜より原始的な爬虫(はちゅう)類から進化した可能性があるのではないかとする説の間で論争が続いていた。

 鳥と恐竜の前脚の違いは「3本の指がどの指から成長したのか」という点。これまで、ニワトリは卵の中では親指と小指が成長せず、「人さし指、中指、薬指」の3本指になったと考えられてきた。一方、恐竜は小指と薬指が退化した痕跡がある化石があり、「親指、人さし指、中指」の3本とされていた。

 田村教授らがニワトリの卵で指の成長を促すたんぱく質を手掛かりに調べたところ、3本指に成長したのは恐竜と同じ「親指、人さし指、中指」だった。たんぱく質が成長の初期段階では薬指の位置にあったため、薬指が成長したと誤解されていたが、発生から3日目以降にはたんぱく質が薬指からなくなっていたという。

 この結果は鳥と恐竜の前脚の指が成長する仕組みは同じであることを示しており、鳥が恐竜から進化したという説が裏付けられた。高校の教科書では鳥の前脚は人さし指から薬指の3本と書かれているが、これまでニワトリなどを使って実験した研究はなく、教科書が書き換えられる可能性が高い。

 前脚に羽毛を持ち最古の鳥である始祖鳥は1861年にドイツで約1億5千万年前の地層から発見されたが、当時から進化の過程を巡って世界各国で論争が続いていた。


 動物の進化に詳しい国立科学博物館の真鍋真研究主幹の話 鳥が恐竜から進化したという起源説を巡って唯一、残されていた矛盾を解消するすばらしい成果だ。現在の鳥や爬虫類などの発生過程をみれば、化石しかない恐竜の進化をさらに深掘りできる可能性を示した点でも意味が大きい。

(日本経済新聞:2011年02月11日04時00分)
他の研究機関でも同様の追試が行われて、分析結果がより多く積み重なって行けば、頭の固い鳥類学者も認めざるを得ないでしょうね。

因みに・・・
皆さんよくご存知のティラノサウルス(Tyrannosaurus rex)は2本指ですが、実際には3本目の指があるんです。
ただし、手の甲に当たる部分の骨(中手骨)までしかありません・・・もし6,500万年前に絶滅せず、その後も進化を続けていたら、この骨も退化して消失しちゃった可能性がありますね。
退化する事も、進化の一部です。

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